食の知識&健康

キノコの不思議 〜 キノコを知ってキノコ嫌いを克服しよう!

日本人はキノコがお好き!?

キノコは本当に身近で、誰もが日々の食生活の中で口にする食材です。特に日本人は、世界でも有数のキノコ大好き民族だと言っていいでしょう。

とある大学の研究チームが実施したアンケート調査によると、なんと、約70%の人が“週に1度はキノコを食べる!”と回答しています。そのうち、約5%の人は、“毎日キノコを食べる!”と言うではありませんか!! その一方で、全く食べない人は7%程度ですから、「日本人はキノコがお好き!」と言っても過言ではないでしょう。

事実、何故キノコを食べるのか?という問いに対して、最も多かったのが“美味しいから!”という回答で、次が“食感がいいから!”、継いで“香りがいいから!”。この3つで、ほぼ100%に達します。要するにみんな、キノコの持つ独特の香りや食感を楽しみながら味わっている訳です。

ただ、キノコを食べる理由については複数回答が可能だったものですから、“健康のために食べる!”という人が約40%、“栄養価が高いから食べる!”という人が約15%いる点も見逃せません。もちろん、美味しくて、食感も香りもよくて、健康にもいい、栄養価が高いという事で、好んでキノコを食べている人が大半だとは思われますが、中には、好きではないけど、体のために頑張って食べているという人もいそうです。

そして、もう一つ、見逃せないのが、“いろいろな料理に使えるから!”“安いから!”という回答。実は、この2つの回答だけでも約50%に達するのですが、この2つは、絶対的にキノコが好物とは言い切れない答えですよねぇ!? しかし、キノコを支持する声である事は間違いありません。

日本人はどんなキノコがお好き?

ではでは、日本人はどのようなキノコがお好きなのでしょうか? やっぱりマツタケ? さらに、嫌いなキノコは何?という事で、今度はキノコの品種ごとの好感度を尋ねてみました。

すると、日本人の好きなキノコのベスト5は、「シイタケ」・「シメジ」・「エノキ」・「マイタケ」・「エリンギ」で、いずれも支持率50%以上です。ただし、驚くべき事に、嫌いなキノコNo.1もまたシイタケ!! しかも、シイタケが好きな理由・シイタケが嫌いな理由ともに、味と食感が堂々の第1位に選ばれています。

とは言え、好きなキノコNo.1としてのシイタケにおいては、支持率70%超えという事で、嫌いな人は多くても、これだけ好きな人がいれば安泰! まさしく好きと嫌いは紙一重で、多くの人に愛されるものは嫌われる事も多いという事を物語っているようです。また、シメジとエリンギも支持率60%以上で、マイタケとエリンギも、極めて60%に近い数字を獲得しています。

一方、松茸はと見てみると、あらら、約35%と、かなり苦戦しているではありませんか!! 残念ながら、今回立候補した8種類のキノコの中では下から2番目の第7位。最下位のマッシュルームとの差は僅か0.1%です。

こうした事を考えると、日本人は本当にキノコがお好きなようですが、その日本人のキノコ好きを支えているのは、シイタケやシメジといった庶民派キノコである事が分かります。そう、身近にあって、手軽に入手でき、使い道豊富で美味しい食材、それこそがキノコの最大の魅力だと言えるのです。

日本人は本当にキノコがお好き?

実際、『キノコ』と一口に言っても、庶民派のシメジやシイタケから、超高級食材のトリュフや松茸まで、実に多種多様の種類があります。現在、この地球上には約4000種類のキノコが生息し、そのうち1割程度、400種類から500種類のキノコが食用として重宝されているのです。当然、味も香りも食感も様々で、中には、“シイタケは嫌いだけど、松茸は好き!”という人がいても不思議ではないでしょう。何を隠そう、この私がそうでした。

という事で、日本人はキノコがお好きという裏側には、種類豊富で、全てのキノコが嫌いという人が少ない! さらに、余りにも身近な食材で、知らず知らずの間に食べている、食べさせられているという人が多い!! というまさに大人の事情が潜んでいるものと思われます。そのため、シイタケだけ、あるいは、松茸だけについて尋ねれば、大きく変わって来るのです。

そこで、キノコを頻繁に食べるのと、キノコが好きというのは別問題。さらに、キノコが好きというのと、全てのキノコが好きというのも別問題という事で、最後に改めて、“全てのキノコが好きか? 嫌いか?”と聞いてみると、やはり約70%の人がキノコは全般的に好きと答えていますが、それとは別に、約8%の人が、好きなキノコと嫌いなキノコがあると回答しているではありませんか!! そして、好きなキノコNo.1もシイタケなら、嫌いなキノコNo.1もシイタケだという訳です。

ちなみに、男女別に見ると、やはり女性の方が若干キノコがお好きのようですが、大差はありません。しかも、女性の場合は、健康のためやダイエットのためといった“体にいいから!”という理由でキノコを食べている人も多い事が分かりました。それに対し、男性の方は純粋にキノコの味や食感、香りが好きで、美味しく食している人が圧倒的多数! だからこそ、いろいろな料理に入っていても、抵抗なく食べられるのでしょう。

ただし、若い女性は、単に美味しいだけではない、さらなるキノコの魅力を極めているようです。食べなくてもキノコをあれこれ味わえるというのですからスゴい!! ならば、そんな若い女性たちを魅了しているキノコの不思議に迫ってみますか!?

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