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ザクロの効能 効果と注意点

ザクロは、人と同じ女性ホルモンで更年期障害を軽減します。

ザクロが良く効くのは、更年期障害の緩和、肌にハリがない、髪にうるおいがない、生理不順、骨粗しょう症の予防、性機能の改善、などに効き目があるとされています。

ザクロの効能

ザクロは「女性の果実」と言われ、イラン、エジプト、インドでは薬用・食用として、ヨーロッパでは調味料として、日本やアメリカでは健康維持食品・美容食品として広く親しまれています。
ざくろジュース
またザクロは、血液を浄化する果物として知られています。それは、ザクロに多く含まれる糖質をはじめ、脂質、たんぱく質、カリウムなどが血流を改善し、自律神経やホルモンバランスをうまく調節する働きがあるからです。

ザクロの種子にはエストロゲンが含まれています。これには女性ホルモンの卵胞ホルモンと同様の成分関係が含まれており、悪玉コレステロールの減少作用があります。また、抜け毛や白髪予防にも効果的だと言われ、不妊に効果があるといわれています。その他にもざくろは更年期障害や生理痛・生理不順などにも効果があります。

体内のエストロゲンの減少は30歳を過ぎた頃から始まり、卵巣の老化に関係してきます。このエストロゲンが減少すると、子宮頸粘膜の細菌感染や子宮ガンの危険性も増えるため、適度な摂取が必要です。

その他、ミネラル、ビタミン、タンニンなども多量に含まれ、肌をきれいにするコラーゲンも含まれたり、抗ガン作用や殺菌作用、老化防止効果があるといわれています。このようにザクロには、女性のためになる効果が期待できるため、これが女性の果実と言われるゆえんなのです。

ザクロの種類と飲み方

サプリのザクロには、粒、顆粒、ジュースなどの種類があります。ザクロ入りゼリーやヨーグルトもあります。ザクロの飲み方は、果汁末の場合は一日200mgを目安に摂取するようにしましょう。

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老化防止効果があるザクロ

ザクロの原産地はイランからインドに広がる非常に広い地域です。小高木で、果物として広く食べられており、エジプトやイランなどではごく一般的に料理に使用されています。日本では観賞用や庭木としてもよく植えられており、果実は食用にされています。

かつては民間薬として下痢止めや寄生虫駆除として利用されていましたが、現在では副作用の少ない薬が開発されたので使用されていません。近年では、エストロゲン様成分を含む食品として、美容や不妊治療に効果があると謳った商品が数多く販売されています。

しかし、国民生活センターがこれら商品10銘柄について検査をした結果、エストロゲン様成分が検出されなかったという報告がされており、女性ホルモン云々の効果には疑問が持たれています。

ザクロの栄養成分

ザクロにはその色からも分かるように、アントシアニンやエラグ酸などのポリフェノールが多く含まれています。また、タンニンやイソペレチェリンなどのカロテノイド、カリウムなどが多く含まれています。種子にはエストロゲン様物質であるエストロンがごく微量含まれています。

アントシアニン

アントシアニンは、果実や野菜に含まれる紫色の色素です。果実や野菜が紫外線から身を守るために分泌する成分です。したがって、人間の体内でも紫外線のダメージから守る役割を果たしてくれます。特に目の組織の劣化を防ぐ成分としてよく知られています。一般的な眼精疲労のほかにも、目の老化現象である白内障や緑内障を抑える効果が期待できます。
また、内臓脂肪の蓄積を抑制するため肥満を抑制します。
ヒスタミンを減少させる効果もあるので、アレルギーのかゆみを抑える働きもあります。

エラグ酸

エラグ酸にも強い抗酸化作用があり、過酸化脂肪の生成を抑えるので老化防止、動脈硬化防止や抗がん作用などがあります。ウィルスが体内に侵入するのを防ぐ効果もあるので、インフルエンザなどの感染症にかかりにくくなります。また、エラグ酸はメラニン生成を促すチロシナーゼを抑制するので美肌効果もあります。これは同時に白髪になりやすくなる作用もあるということです。

タンニン

タンニンにも抗酸化作用があり過酸化脂肪の生成を阻害するので、抗がん、殺菌、抗ウイルス、動脈硬化や高血圧、心臓疾患、脳血管障害などの血管障害の抑制に働きます。二日酔いの原因物質であるアセトアルデヒドと結合して体外に出てしまうので二日酔い防止作用もあります。

ただし、タンニンは便を固くするので便秘にかかりやすくなります。また、非ヘム鉄と結合して吸収を阻害してしまいます。

イソペレチェリン

サナダムシの駆除に役立ちます。

カリウム

体内にある余分な塩分に結びついて尿として排出する作用があります。むくみを取る作用もあります。

エストロン

エストロンはエストロゲンと同様に美肌美髪効果があり、また不妊改善効果もあるといわれていますが、ザクロの場合には種子に含まれているので種子を食べないとエストロンを摂取することができません。またザクロに含まれるエストロンはごく微量なので、効果を得るのは難しいという意見が多数を占めています。少数意見としては、本来エストロゲンは微量で効果を表す成分なので、ザクロの含有量でも効果は期待できると主張する学者もいます。

ザクロの妊活効果

抗酸化作用というのはすなわち老化防止作用でもあるので、体の健康を守るという意味で「妊娠しやすい体質」にも結びつくかもしれませんが、特に不妊に特化した効果をザクロに期待するのは難しいかもしれません。

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ザクロの効果と注意点

ザクロの木ザクロは、ザクロ科の落葉樹で庭木として、また果実はジュースなどに利用されます。ザクロの栄養成分には、カルシウム、鉄分、マグネシウム、リン、カリウム、亜鉛などのミネラルやビタミンB1、ビタミンB2、ビタミンB3、パントテン、ビタミンB6、ビタミンCなどのビタミン類が豊富に含まれるほか、クエン酸、酒石酸などの有機酸、アントシアニン、タンニンなどのポリフェノールが含まれています。その栄養効果として、骨を丈夫にし、骨粗しょう症の予防効果の他、疲労回復、生活習慣病(高血圧、動脈硬化、脳梗塞、心筋梗塞)の予防などが期待できます。また、タンニンには、下痢、止血の効用もあります。

サクロは漢方薬として、子宮頸がんの治療や条虫駆除に利用され、果汁液には、水虫、たむしに効果があるとして利用されています。

1988年にザクロの種子からとれる油に女性ホルモンのエストロゲンが含まれることが確認され、更年期障害や乳がんなど女性特有の症状に対する効果への期待から、大きなブームに一時期なりましたが、含有量が少ないことやエストロゲンが含有されているとして流通していたザクロジュースやエキス錠剤を国民生活センターが分析したところエストロゲンは検出されなかったことは、気に留めておくべきでしょう。

ホルモン様食品としてのザクロ

ザクロの実女性の体は40歳を超えると卵巣機能の低下により女性ホルモンが減少し、大なり小なりの体調の変化が生じて老化が進みます。ザクロは、この女性特有の症状改善に役立つ「ホルモン様食品」の1つとされています。ホルモン様食品は、大豆に多く含まれるイソフラボンに代表されるように、女性ホルモンとよく似た構造をもち、体内でホルモンのように働く食品をいいます。

ザクロは同じホルモン様食品でも、人と同じ分子構造のエストロゲンを含んでいるのが特色です。ザクロのエストロゲンは種子に集中しており、含有量は同じホルモン構食品のナツメヤシと比較すると4〜5倍にもなります。

ザクロをはじめとしたホルモン様食品による女性ホルモンの摂取は、化学的なホルモン療法とは根本的に違い、副作用の心配がないので安心して摂取できます。病院に行くほどではないけれど、憂うつな症状があるという軽度の更年期障害への症状改善には、ザクロは大変有効です。また、女性らしい体つきを維持したり、ハリのある肌や髪を保ったり、骨を丈夫にしたりする効果も、ザクロにはあります。さらにザクロは、無理なダイエットで20代から更年期に似た症状がみられる若年性更年期や生理不順にも効果があるとされています。

ザクロのサプリメントやジュースは、ザクロの種子から取ったエキスが配合されている確かな商品を選ぶことが大事です。安価なザクロジュースは有効成分の含有量はわずかで、エストロゲンの効果は期待できないので注意しましょう。

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